Huracán Sandy

Publicado: 29 octubre, 2012 en Noticias

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El huracán ‘Sandy’ llegará esta “tarde o noche” a las proximidades de Nueva York para encontrar una metrópoli prácticamente paralizada, con evacuaciones y cierres de servicios públicos, instituciones, empresas y hasta la bolsa en toda la región. Los estados de Nueva York, Nueva Jersey y, Connecticut y la alcaldía de la Gran Manzana han decretado medidas de emergencia y acelerado todo tipo de preparativos, como la movilización de unidades militares, para minimizar las consecuencias de la tormenta.

En las últimas horas, el huracán, que se encuentra a unos 505 kilómetros al sudeste de la ciudad de Nueva York, sigue ganando fuerza y se espera que traiga una marejada ciclónica junto con vientos de fuerza huracanada, informó hoy el Gobierno. El Centro Nacional de Huracanes, en su boletín de las 12.00 GMT, indicó que el huracán, con vientos máximos sostenidos de 140 kilómetros por hora avanza a unos 32 kilómetros por hora con rumbo al norte. Según el Centro Nacional de Huracanes, se desplaza mucho más rápido de lo previsto.

El área metropolitana de Nueva York, donde viven unos 19 millones de personas, se encuentra desde esta noche sin transporte público (trenes de cercanías, metros y autobuses), también se han cerrado los parques y mañana estarán cerradas las escuelas, que atienden a 1,1 millones de estudiantes. Tampoco abrirán otros servicios como la bolsa de Wall Street y ha obligado a suspender algunos eventos, incluidos los del Fondo Monetario Internacional o Google.

Las evacuaciones afectan a unos 375.000 habitantes de las zonas bajas de la ciudad más susceptibles de sufrir inundaciones por la combinación de las fuertes lluvias con una marea alta máxima. Se teme que el nivel de agua pueda subir hasta algo más de tres metros. El agua ya había subido entre 60 y 90 centímetros en el puerto de Nueva York y el estrecho de Long Island antes de las 04:00 GMT, según el Servicio Meteorológico Nacional. Mientras tanto, en la ciudad se puede sentir cómo el viento ha subido progresivamente de intensidad desde la tarde del domingo y tiene ya rachas fuertes. Los evacuados pueden acudir, si no tienen amigos o familiares a quienes recurrir, a uno de los 76 centros de acogida en escuelas públicas, a los que se ha llevado personal y suministros necesarios.

El alcalde de la ciudad, Michael Bloomberg, insistió en la noche del domingo en que los habitantes de esas zonas (la llamada “zona A”, que incluye a algunas partes bajas de los cinco distritos de la ciudad) a que se vayan “lo antes posible, ya que el tiempo se acaba”. Sin embargo, varias televisiones locales han recogido testimonios de habitantes de las zonas bajas que no piensan dejar sus viviendas y aguantar, junto con los suministros comprados en los últimos días, el empuje del huracán. Por ello, algunos de los albergues preparados por el ayuntamiento estaban casi vacíos en la noche del domingo.

Se espera que “Sandy” toque tierra en la costa del vecino estado de Nueva Jersey, cuyo gobernador, Chris Christie, también ha decretado la evacuación de algunas zonas costeras -como los hoteles y casinos de Atlantic City- y el cierre del transporte público estatal. En Connecticut también se han ordenado algunas evacuaciones costeras, mientras que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, quien decretó el cierre del transporte público, también movilizó a 1.175 soldados de la Guardia Nacional. El área metropolitana de Nueva York está prácticamente paralizada desde la pasada noche esta noche.

Los tres aeropuertos de la zona de Nueva York (Laguardia y J.F. Kennedy en la ciudad, y Newark, en la vecina Nueva Jersey) permanecerán oficialmente abiertos, pero cientos de vuelos fueron cancelados el domingo y se espera que mucho más lo sean este lunes. La línea ferroviaria Amtrak, que une a las grandes ciudades del noreste de EEUU desde Boston a Washington, ha cancelado la mayoría de sus servicios. La sede de Naciones Unidas estará cerrada hoy, una medida que podría extenderse al martes, mientras que la administración municipal neoyorquina sí estará abierta. Las sedes de los principales bancos de Nueva York, los museos, las universidades y hasta los teatros de Broadway están hoy cerrados.

El principal banco de la región, Chase, ha avisado que muchas de sus oficinas no abrirán hoy debido a los problemas de transporte de sus empleados, y muchas tiendas han advertido ya de que no saben si podrán abrir. También han sido suspendidas las actividades especiales de grandes empresas, como la presentación que Google pensaba hacer de la última versión de su sistema operativo Android.

En cuanto a la bolsa de Nueva York, anunció poco antes de la medianoche del domingo que cerrará totalmente hoy, después de que inicialmente dijo que estaría abierta para las contrataciones electrónicas. Si se exceptúan los cuatro días que permaneció paralizada por los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, la última vez que la bolsa neoyorquina ha cerrado sus operaciones físicas fue el 27 de septiembre de 1985 debido al huracán “Gloria”.

Primeras inundaciones en Miami

En este momento, el huracán Sandy se encuentra en el Atlántico a la altura de Carolina del Norte. Pese a la lejanía provocó inundaciones en Miami Beach (Florida), derivadas de la combinación del oleaje causado por ese frente y la marea alta asociada a la luna llena. Este domingo amaneció con agua en las calles de la turística Miami Beach y muchas de ellas se inundaron. Al mediodía había desaparecido gran parte del agua, pero a última hora de la tarde volvió a aparecer, lo que provocó grandes retenciones en los principales accesos a la isla.

“Alquilamos unas bicicletas esta mañana para pasear, pero llegó un momento en que el agua en las calles nos hizo imposible seguir ‘turisteando’. A mediodía volvimos a pasar por las mismas zonas y gran parte del agua había desaparecido”, explicó hoy a Efe Isabel del Amo, una abogada española de 34 años que está de visita en la isla. Hacia las 21.00 PM (03.00 GMT) “el agua vuelve a estar por todas partes y hay un jaleo de tráfico impresionante. Nos han explicado que es un efecto colateral de ‘Sandy’, unido al hecho de que hay luna llena, lo que acentúa la marea”, apuntó.

Alton Road, una de las principales arterias de Miami Beach, tenía esta noche zonas enteras inundadas, lo que a su vez derivó en problemas de tránsito y cortes eléctricos en tiendas y casas. Como en Miami Beach, en otras zonas costeras de Florida se repitieron hoy escenas similares a las mismas horas, entre ellas Hollywood Beach, Palm Beach y Fort Lauderdale, mientras que durante todo el día aún se registraban intensos vientos y bajas temperaturas por efecto de Sandy, que pasó a la altura de Miami el pasado jueves.

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